Du port de bijoux à leur extraction , cet ancien mannequin est la première femme propriétaire d’une mine en Afrique de l’Ouest!

Pour un certain Tiguidanke Camara, la vie consistait à défiler sur les podiums et à poser pour des photographes pendant plusieurs années. Au cours d’une carrière de mannequin professionnelle mouvementée et réussie, la Guinéenne était particulièrement connue pour son sang-froid et son panache alors qu’elle faisait la couverture de certains magazines de mode notables et faisait la une des principaux événements de mode en Guinée et dans d’autres régions d’Afrique.

D’accord, peut-être que nous ne pouvons pas dire exactement qu’elle était du même moule que Gigi Hadid mais techniquement, elle n’était pas si loin d’avoir fait la couverture de magazines populaires comme GQ et Marie Claire.
La vie de mannequin populaire dans son pays natal avait ses avantages – beaucoup de paillettes et de glamour. Son placard était rempli de certaines des plus belles pièces de couture et de bijoux, du moins selon les normes guinéennes, et sa collection de sacs/chaussures était tout aussi digne d’un raid.
Une journée dans la vie de Tiguidanke Camara signifiait simplement être belle et se faire prendre en photo, et c’est à peu près tout. Et, oh, ai-je oublié de mentionner qu’elle a aussi emporté beaucoup d’argent à la maison ? Eh bien, elle l’a fait. Et elle a eu beaucoup de trucs gratuits aussi, étant une célébrité locale. Maintenant, qui ne voudrait pas de ce genre de vie pour la vie ?
Apparemment, personne d’autre que Tiguidanke Camara elle-même qui, dans les années 2000, a quitté la piste et n’est jamais revenue. Et pourquoi avait-elle fait ça alors qu’il semblait qu’elle avait tout pour elle ? Eh bien, pour commencer, il s’avère que Tiguidanke a toujours été plus à l’aise de retrousser ses manches et de se salir littéralement les mains plutôt que de mettre des robes impeccables et des défilés de mode.
Lorsqu’elle a choisi d’abandonner sa carrière de mannequin pour un travail moins glamour qui impliquait littéralement de se salir les mains – quoique d’une manière potentiellement coûteuse – de nombreuses personnes pensaient qu’elle s’était plongée dans une sorte d’ornière et avait maintenant affaire à un milieu de vie crise qui est arrivée beaucoup trop tôt.
Maintenant, cependant, elle a décroché quelque chose de grand en souillé ces mêmes mains qui jadis saluaient les foules en adoration. Cela a commencé dans la boue de Guingouine ; une zone résidentielle à l’ouest de la Côte d’Ivoire. Elle a commencé comme une sorte de chasseuse de primes – à la recherche de gisements d’or avec très peu de finesse. Aujourd’hui, elle est considérée comme la première femme d’Afrique de l’Ouest à posséder une mine.
L’ancien modèle tient actuellement les rênes de Tigui Mining Group (TMG) ; une organisation qui gère les activités minières en Afrique de l’Ouest pour la plupart, ainsi que certaines agro-industries. Réseau de négoce de diamants et d’or de Camara ; une filiale de TMG, possède également des licences minières dans l’or, la pierre diamantée et les gisements minéraux associés enfouis dans un terrain de 356 kilomètres carrés en Guinée.
Dans son ancien métier, les vêtements et les bijoux étaient presque tout, et Tiguidanke a eu l’occasion de se parer de certaines des plus belles pièces, même si elle n’a pas pu les garder toutes.
Elle a été particulièrement séduite par un bijou qu’elle avait porté lors d’une mission de mannequinat particulière et lorsqu’elle a posé des questions, elle a été surprise de constater que bon nombre des bijoux qu’elle portait et exposait étaient en fait fabriqués en Afrique, avec elle. pays d’origine, la Guinée, en particulier un nom récurrent dans le secteur de la joaillerie.
Au fil des jours, Tiguidanke s’intéressait de plus en plus à ce qu’elle venait de découvrir. Et ainsi, elle a commencé à tirer les ficelles. En travaillant ses contacts, elle est entrée en contact avec certains des importateurs et a appris que l’un d’entre eux avait une licence pour extraire des pierres précieuses en Guinée, sa propre arrière-cour. Ensuite, elle a approfondi la question.
« Je me suis dit : ‘S’il pouvait le faire, je pourrais le faire.’ Il n’est même pas originaire d’Afrique ou de Guinée, mais il a réussi à le faire. Étant native, pourquoi ne puis-je pas aussi réussir ? », a-t-elle commenté dans une interview.
Les informations qu’elle avait pu recueillir lui disaient qu’il lui fallait beaucoup d’argent pour démarrer l’entreprise. Ainsi, elle a commencé à économiser pour cela, bien que ses plans aient quelque peu déraillé en 2001 lorsqu’elle a eu une paire de jumeaux et a dû mettre tout en dehors de la famille pendant un certain temps.
Quand elle a rebondi, elle avait une chose en tête ; pour créer sa propre entreprise minière. Après s’être d’abord essayée en Côte d’Ivoire et avoir obtenu des résultats mitigés, elle est retournée en Guinée en 2009 et a créé Camara Diamond & Gold Trading Network, après plusieurs consultations avec des géologues.
Faire démarrer l’entreprise était une chose, la maintenir était un tout autre jeu de balle. Et c’est alors que tornade après tornade a menacé de l’emporter, elle et ses rêves.
Tout d’abord, elle s’est impliquée avec la mauvaise personne pour son choix d’un partenaire commercial. Beaucoup de fonds ont été perdus en raison d’une mauvaise gestion et peut-être d’un détournement de fonds, et en moins d’un an, l’entreprise était au bord de l’effondrement. Cela l’a forcée à « redémarrer » efficacement l’entreprise.
Elle avait besoin de plus d’investisseurs et de plus de fonds et elle est partie à la recherche de ceux-ci. Et la chance a bien regardé quand elle a trouvé un autre partenaire commercial (toujours son partenaire commercial à ce jour) qui partageait sa vision de l’entreprise et était prêt à faire des sacrifices. Cela a effectivement mis son entreprise minière sur la trajectoire abrupte qu’elle suit depuis des années maintenant.
En tant que femme dans un domaine peu apprécié des femmes entrepreneures, Tiguidanke a dû redoubler d’efforts pour fuir les critiques et démanteler les stéréotypes. Et jusqu’à présent, elle a prospéré dans l’entreprise.
Beaucoup pensaient qu’elle était aussi une coureuse qui était venue frapper au-dessus de son poids et allait inévitablement être assommée à froid au premier tour, mais elle a prouvé qu’ils avaient tous tort. Aujourd’hui, elle est une force avec laquelle il faut compter dans l’industrie minière de l’Afrique de l’Ouest.
Les premières années de son entreprise ont coïncidé avec l’agitation et de violentes manifestations dans son pays natal, la Guinée. Et puis, il y a eu l’épidémie d’Ebola qui a eu un impact sur l’économie du pays.
Mais d’une manière ou d’une autre, elle a réussi à garder le cap. L’arrivée au pouvoir d’un gouvernement démocratique en 2010 a quelque peu stabilisé le pays. Depuis lors, son entreprise minière s’est développée à pas de géant.
À l’heure actuelle, Tiguidanke Camara a pour objectif d’étendre ses projets à travers l’Afrique de l’Ouest, et elle continue d’inspirer de nombreuses jeunes femmes africaines qui cherchent à se lancer dans l’entrepreneuriat – en particulier les industries moins foulées et dominées par les hommes comme la sienne.
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