«Ils ont retiré mon utérus et je n’en avais aucune idée depuis 11 ans»

Une femme en Afrique du Sud a raconté à la BBC comment elle avait été stérilisée sans son consentement après avoir accouché à l’âge de 17 ans et ne l’a appris que 11 ans plus tard lorsqu’elle a essayé d’avoir un autre enfant.

Bongekile Msibi faisait partie des 48 femmes stérilisées sans consentement dans les hôpitaux publics, a constaté la Commission pour l’égalité des sexes.

Bien qu’elle soit un organe statutaire, la commission a déclaré que son enquête était entravée par la « disparition » des dossiers des patients et que ses enquêteurs avaient reçu un « accueil hostile » de la part du personnel hospitalier.

La commission a indiqué que ses enquêteurs avaient visité 15 hôpitaux après que des groupes de défense des droits civiques eurent porté à leur attention les cas, certains remontant à 2001.

Le département de la santé de l’Afrique du Sud n’a pas encore donné de réponse détaillée au rapport, mais a déclaré que son ministre, Zweli Mkhize, avait demandé une réunion avec la commission pour en discuter.

Mme Msibi a rappelé son calvaire à Clare Spencer de la BBC:

Je me suis réveillée après l’accouchement, j’ai baissé les yeux et j’ai demandé: « Pourquoi ai-je un énorme bandage sur le ventre? »

Je n’y prêtais pas attention. Je venais de donner naissance à ma petite fille. Elle était un gros bébé et j’avais été anesthésiée et j’avais subi une césarienne.

J’ai quitté l’hôpital cinq jours après l’accouchement, avec une petite fille en bonne santé et une énorme cicatrice sur le ventre.

Je n’ai pas su ce qui s’était réellement passé pendant 11 ans.

Les choses se sont effondrées lorsque j’essayais de concevoir à nouveau.

J’avais pris la pilule contraceptive pendant tout ce temps depuis que j’avais accouché et il n’était donc pas étrange que je n’ai pas eu mes règles.

Mais je me suis fiancé et je voulais avoir un autre bébé, alors je suis allé voir le médecin.

Il m’a examiné, m’a assis, m’a donné un verre d’eau et m’a dit que je n’avais pas d’utérus.

J’étais dévasté et confus. Cela n’avait pas de sens car j’étais déjà mère.

J’ai découvert que mon utérus avait dû être retiré et la seule fois où cela aurait pu se produire, c’était après ma naissance.

C’est très cruel ce qu’ils m’ont fait.

Je suis allée à la presse, puis au ministère de la Santé et j’ai fini par retourner à l’hôpital où j’ai accouché avec le médecin qui a dit qu’il était là ce jour-là.

Il n’a pas dit désolé. Il m’a dit qu’il m’avait stérilisé afin de me sauver la vie.

Je ne sais toujours pas de quoi il essayait de me sauver. Il n’y a aucun dossier à l’hôpital.

Je ne suis pas le seul. Une enquête a révélé qu’il y en a 47 autres. Certains ont appris que c’était parce qu’ils avaient le VIH, mais pas moi. Je ne sais juste pas pourquoi ils l’ont fait.

Le médecin m’a dit que j’avais signé un formulaire de consentement. Je n’avais pas. J’étais mineur à l’époque, donc je n’aurais pas pu.

Il a ensuite dit que ma mère, qui était avec moi à la naissance, avait signé le formulaire de consentement. Elle a répondu que non.

Les nouvelles ont changé ma vie.

Finalement, je me suis séparé de mon fiancé. J’ai dû le laisser partir parce qu’il voulait vraiment des enfants et je ne pouvais pas lui donner ça.

Quand j’ai rencontré le médecin, on m’a demandé ce que je voulais.

Je veux tellement un bébé. Quand j’ai vu une collègue enceinte cette semaine, je n’ai pas pu le supporter.

Ma fille veut un frère et soeur quand nous passons devant les enfants de la rue, elle suggère que j’en élève un comme moi.

J’ai toujours des ovaires et je pense donc que l’hôpital devrait payer pour une mère porteuse.

Je veux aussi que quelqu’un soit tenu responsable.

Nous ne pouvons pas permettre aux médecins de continuer à faire cela parce que nos droits en tant que femmes sont violés.

Les médecins doivent savoir qu’ils sont sous surveillance, que nous savons ce qu’ils font quand nous sommes sans vie.

Et puis je veux que le médecin qui a fait cela dise qu’il est désolé.

La façon dont cela a été géré, on pourrait penser qu’ils venaient de retirer un doigt alors qu’en fait c’est toute ma féminité qu’ils ont volé.

Je ne pourrai jamais m’en remettre et la cicatrice sera toujours un rappel.